论近代英语历史语篇的历时演变
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论近代英语历史语篇的历时演变

近代英语历史语篇的历时演变摘 要: 本文运用McCabe(2004)对历史课本情态的分析模式进行分析,并结合语料库研究近代历史语篇的情态变化。语料选自16世纪霍林西德和19世纪伯利的历史语篇。研究发现,在情态各项分布上,限定情态功能词和隐喻性情态在霍林西德语篇中比例较高,而情态附加语在伯利语篇中比例较高。从历时角度看,历史语篇情态整体的使用情况呈现出减少的趋势,这说明了历史语篇是向着更加客观和权威的方向演变的。
  关键词: 历史语篇 情态 语料库
  1.介绍
  研究历史语篇的人际作用有两种策略,一是借助评价理论研究语篇中实现人际作用的各种语法词汇手段。Coffin(2002)通过评价理论研究了历史语篇中实现情感、判断和鉴赏这些人际作用的语言资源。二是对历史语篇的情态进行对比研究(McCabe,2004),相对于评价理论对语篇细致入微的研究,情态角度能够揭示语篇人际作用的宏观趋势。
  本文将采用第二种策略,把情态置于英语历史语篇历时演变的过程中,延伸对历史语篇情态的研究。选用的语料选自两位近代历史学家的著作:一是霍林西德的《编年史》(Holinshed,1587/1965),二是伯利的《晚期罗马帝国史》(Bury,1923)。研究发现,情态随着历史语篇的演变出现减少的趋势,情态的减少意味着近代历史语篇客观性和权威性的提高。
  2.英语历史语篇的演变和代表作品
  科学思想和策略的演变给语言带来影响,从中世纪的经院主义到近代的观察实验思潮,再到之后的唯理主义,科学语篇的词汇语法呈现出不同的模式和规律性的变化。和科学清晰的脉络发展相比,历史学的演变相对复杂。作为人文科学,历史学一方面和文学关系密切,离不开文学的叙事模式。另一方面到了近代受到科学实证主义的影响,其研究策略开始靠拢科学。近现代历史语篇继承早期历史语篇叙事传统的基础,不自觉地融合了科学的写作模式。从题材众多、体裁各异的历史语篇中可以归纳出它演变的模式,英语历史语篇的演变大致经历了年代纪叙述体、编年体叙述体和历史叙述体(White,1987)。年代叙述体出现在中世纪,编年体叙述体源于前者,延续到近代早期,即16世纪晚期,之后逐渐消亡。历史叙述体在编年体的基础上结合近现代考古、实证的研究策略发展而来。19世纪西方史学研究进入科学化和专业化的阶段,历史叙述体主导当时的历史写作。
  按照White对历史叙述体演变的阶段划分,近代英语历史语篇的起始和终结点是16世和19世纪。16世纪编年体例史学家霍林西德用早期现代英语撰写的《编年史》是当时编年体叙述体的垂范。19世纪专业历史学家伯利用近现代英语书写的《晚期罗马帝国史》是近代历史学完善的产物,是历史叙述体的典范之作。
  3.McCabe的情态分析模式
  McCabe(2004)研究的语料是美国高中历史课本,分析的单元是独立小句和包含投射过程小句的小句复合体。她区分了三类情态:限定情态功能词、情态附加语和隐喻性情态。
  限定情态功能词位于动词词组之前,英语里常用的限定情态功能词有may,can等。除了限定情态功能词可以表示情态作用外,情态附加语和隐喻性情态也可以表示情态作用。Halliday(1994:81-83)把情态附加语定义为说话者对信息相关性的判断。情态附加语主要通过副词实现,在小句中表示作者对动词和命题的态度。隐喻性情态上,McCabe借鉴了Halliday的情态隐喻。Halliday(1994:354-363)认为同样一个情态,如可能性可以有不同的语言表现形式,可以有主观和客观的取向,也可以有显性和隐性的取向。科学和历史语篇大多使用客观的可能性情态,间接表示作者对命题的态度。McCabe把隐喻性情态分成三类:第一类是非人称的投射小句,其中非人称代词it出现在主语的位置上作为外接小句的标志,it后面紧跟表示判断的形容词。第二类是使用名词化情态的存在句。第三类是人称投射的心理和言语过程小句。
  4.语料统计
  本文选择的语料是霍林西德《编年史》中《英格兰史》的第八章和伯利《晚期罗马帝国史》的第十七章,分别用H和B表示。两者体裁接近,都是历史叙述。统计按照McCabe的模式,结果见表格。同时提供McCabe对历史课本情态的统计数据,用M表示。例句里三种情态的标记如下:限定情态功能词粗体表示,情态附加语斜体表示,隐喻性情态用下划线表示。
  5.语料分析
  按照历史语篇的历时角度排列会发现,情态的总体比例在H中最高,82.2%,其次是B,49.2%,最后是M,20.3%,三者的差别十分明显。这反映了这样一个事实:随着时间推移,历史语篇宏观的情态比例在降低。随着各种
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